¿El dolor después de la cirugía cardíaca en bebés y niños sigue estando infravalorado?

26 de marzo de 2021

Cirugía del corazón

Los soportes torácicos son un enfoque no farmacológico y un tratamiento complementario del dolor.

"Los datos de los hospitales infantiles de todo el mundo revelan que el dolor en los pacientes pediátricos desde la infancia hasta la adolescencia es comúnmente sub-reconocido e infratratado". Esta fue la asombrosa introducción en una publicación de 2020 [1] en Informes sobre el dolor.

Paciente pediátrico


Los autores continúan: "En comparación con los pacientes adultos, los pacientes pediátricos con los mismos diagnósticos reciben menos dosis de analgésicos, y cuanto más jóvenes son los niños, menos probable es que reciban una analgesia adecuada en el entorno médico".

"Aunque es bien sabido que estas intervenciones producen dolor, inflamación y estrés, sólo entre el 2 y el 21% de los bebés recibieron analgesia o anestesia en los procedimientos de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales [3]".

Aunque los niños de 0 a 17 años son una población vulnerable, los lactantes y los neonatos están especialmente expuestos. A menudo no se utilizan estrategias analgésicas en los lactantes para procedimientos como la venopunción, la punción del talón y la inserción de un catéter venoso periférico, y los neonatos ingresados en las unidades de cuidados intensivos suelen sufrir una media de 7 a 17 de estos procedimientos dolorosos al día [2]. Aunque es bien sabido que estas intervenciones producen dolor, inflamación y estrés, sólo entre el 2 y el 21% de los bebés recibieron analgesia o anestesia en los procedimientos de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales [3].

Si te sorprende y quieres saber cómo es posible, tenemos que indagar en la historia. Durante la mayor parte del siglo XX, la investigación y la práctica clínica dudaban de que los bebés y los niños pequeños pudieran sentir dolor o detectar y procesar estímulos perjudiciales.

los niños pequeños podrían sentir dolor

Esta negación del dolor infantil fue provocada por las investigaciones experimentales realizadas en el siglo XIX y principios del XX mediante pinchazos y descargas eléctricas. Por lo general, los resultados se explicaban como prueba de la percepción del dolor subdesarrollada de los bebés debido a la falta de maduración del cerebro. Los estímulos nocivos que provocaban reacciones claras solían ignorarse como respuestas reflejas.
La investigación experimental llevó a los anestesistas a utilizar menos anestesia en los bebés, y la cirugía se realizó de forma rutinaria con anestesia mínima o sin ella hasta los años 80 [4].

El miedo a la adicción y los resultados negativos a largo plazo relacionados con el uso de opiáceos también desempeñan un papel en la explicación de la infrautilización del dolor en bebés y niños, que sigue existiendo en la actualidad.

En los años 80 se produjo un cambio de actitud después de que unos estudios pioneros documentaran el dolor en los niños midiendo las respuestas hormonales y metabólicas a las intervenciones quirúrgicas realizadas con anestesia mínima. También se ha demostrado que el dolor en las primeras etapas de la vida aumenta significativamente el riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad, depresión y, potencialmente, TEPT más adelante. Por lo tanto, es crucial utilizar regímenes analgésicos/anestésicos específicos y adecuados para los bebés [3]. Lamentablemente, 30 años después de los estudios de los años 80, todavía existe la percepción errónea de que los lactantes y los niños no sienten dolor [4, 5].

"Sin embargo, los enfoques no farmacológicos para el alivio del dolor están infravalorados, infrautilizados y poco estudiados [6]"

Con el creciente reconocimiento de que los lactantes y los niños realmente sienten dolor, también ha aumentado la investigación de estrategias para el tratamiento del dolor, tanto farmacológicas como no farmacológicas. Sin embargo, los enfoques no farmacológicos para el alivio del dolor están infravalorados, infrautilizados y poco estudiados [6].

Como único fabricante de soportes torácicos postoperatorios para bebés, niños pequeños y niños, no es raro escuchar comentarios como "los niños no necesitan soportes torácicos, no tienen mucho dolor y se curan rápidamente" al presentarlos como una herramienta no farmacológica para ayudar a controlar el dolor.

Como hemos visto en la literatura, el dolor en pacientes pediátricos desde la infancia hasta la adolescencia es "común, poco reconocido y poco tratado"[1]. La apertura del esternón para acceder al corazón para su reparación provoca una enorme tensión en el tórax, las costillas y los músculos respiratorios, y todo ello se resiente y causa dolor, también en bebés, niños pequeños y niños.



Los soportes torácicos son un enfoque no farmacológico y un tratamiento complementario del dolor después de la cirugía cardíaca. La faja circundante, elástica y confortable, sostiene el pecho dolorido y da a los niños una sensación de seguridad. En reconocimiento a la necesidad de comodidad, la faja se suministra con un perro de peluche que lleva la faja con el propósito de ayudar a los niños a entender cómo la faja puede ayudarles a controlar el dolor. Los niños mayores también reciben un libro para colorear en el que el perro de peluche ilustra las instrucciones de uso, lo que también es una buena distracción.

Hemos hablado del dolor en los niños después de una operación de corazón en un blog anterior (Una guía sobre el dolor pediátrico tras una operación a corazón abierto) en el que hacíamos referencia a un estudio que demostraba el efecto positivo que pueden tener los juguetes en la ansiedad de los niños -y de sus padres- [7]. El aumento de la concienciación y el reconocimiento del dolor postoperatorio en los bebés, los niños pequeños y los pacientes pediátricos debería dar lugar a una mejora del tratamiento del dolor que incluya métodos no farmacológicos, como los soportes torácicos externos y los juguetes educativos.

  1. Friedrichsdorf SJ, Goubert L. Tratamiento y prevención del dolor pediátrico en niños hospitalizados. PAIN Reports http://dx.doi.org/10.1097/PR9.0000000000000804
  2. Anand KJ, Barton BA, McIntosh N, Lagercrantz H, Pelausa E, Young TE, Vasa R. Analgesia y sedación en neonatos prematuros que requieren soporte ventilatorio: resultados del ensayo NOPAIN. Resultado neonatal y analgesia prolongada en neonatos. Arch Pediatr Adolesc Med 1999; 153:331-8.
  3. Victoria NC, Murphy AZ. Exposición al dolor en la vida temprana: consecuencias a largo plazo y mecanismos contribuyentes. Curr Opin Behav Sci 2016;7:61-8.
  4. Rodkey EN, Pillai Riddell R. The infancy of infant pain research: the experimental origins of infant pain denial. J Pain. 2013; 14:338–350. [PubMed: 23548489]
  5. Unruh AM, McGrath PJ. Historia del dolor en los niños. Oxford Medicine Online. DOI:10.1093/med/9780199642656.003.0001
  6. Hall RW, Anand KJS. Pain Management in Newborns. Clin Perinatol. 2014 Dec; 41(4): 895-924. doi: 10.1016/j.clp.2014.08.010
  7. Ghabeli F, Moheb N, Nasab S. Efecto de los juguetes y la visita preoperatoria en la reducción de la ansiedad de los niños y sus padres antes de la cirugía y la satisfacción con el proceso de tratamiento. J Caring Sci. 2014 Mar; 3(1): 21-28. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4134164/




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